L’Alaska ne laissera pas Biden arrêter son boom pétrolier

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De nouvelles découvertes en Alaska par un indépendant australien pourraient donner l’espoir de découvertes de pétrole plus importantes encore à venir dans la réserve nationale de pétrole du pays. La société pétrolière indépendante australienne 88 Energy a fait des progrès dans son projet en Alaska ces dernières semaines en annonçant une découverte de pétrole dans son puits d’exploration Merlin-1 dans le sud-est de la National Petroleum Reserve-Alaska. Des tests supplémentaires montreront toute l’étendue de la découverte. 

88 Energy prévoit un potentiel de 650 millions de barils de pétrole à Merlin-1 sur la base de ses informations actuelles. Cela signifierait que la formation géologique pétrolifère, Nanushuk, est beaucoup plus grande qu’on ne le pensait à l’origine. 

Alaska Peregrine Development Company, ou «APDC», a financé en grande partie 88 opérations énergétiques, fournissant les 10 premiers millions de dollars pour le projet de forage. Le forage initial a atteint 1 512 pieds, soit 460 mètres, avec une cible pétrolière potentielle à 6 000 pieds , ou 1 829 m.

La société australienne a également annoncé un accord de souscription d’actions avec ELKO International LLC ce mois-ci, émettant 360 millions d’actions à un prix de 1,8 centimes, soit une contribution de 6,48 millions de dollars (4,92 millions de dollars) au projet. 

ConocoPhillips planifie déjà le développement de sa découverte «Willow» dans le nord du puits Merlin, qui pourrait contenir 750 millions de barils prévus. Et le producteur néo-guinéen, Oil Search, développe «Pikka», à l’est du puits. La production des deux découvertes est attendue d’ici 2026.

Ces découvertes sont toutes basées dans la formation Nanushuk dans la réserve nationale de pétrole de l’Alaska. Mais le pétrole d’Alaska se développe bien au-delà de cela. En décembre 2020, la demande de Shell Offshore Inc. visant à créer l’unité de West Harrison Bay dans les eaux peu profondes de l’État de la mer de Beaufort a été approuvée. 

Le plan d’exploration de Shell dans l’unité de 81 000 acres a été déposé en juin dernier, visant à forer deux puits au cours des cinq prochaines années. La zone englobe à la fois les formations Nanushuk et Torok. 

Ailleurs, en Alaska, son versant nord, qui pourrait contenir des dizaines de milliards de barils de pétrole lourd , est à l’étude. Une étude, d’un coût de 9,6 millions de dollars, réalisée par Hillcorp Alaska et l’Université de l’Alaska à Fairbanks teste le potentiel d’injection d’un polymère synthétique pour aider à récupérer les huiles lourdes. 

Cependant, la suspension par Biden des nouveaux baux sur les terres fédérales et dans les eaux fédérales menace de nouvelles découvertes dans la région de l’Alaska. Même si les projets d’exploration existants s’avèrent fructueux, la suspension de Biden et son objectif d’accélérer les politiques de changement climatique pourraient signifier qu’une grande partie du pétrole de l’Alaska reste intacte.

L’Alaska a été l’ un des 13 États à appeler à la fin de la pause de Biden sur les nouveaux baux pétroliers par le biais d’un procès ce mois-ci. L’État dépend fortement de la production pétrolière pour l’emploi et son économie dans son ensemble. L’Alaska a bénéficié de 180 milliards de dollars de revenus pétroliers depuis son statut d’État, avec un quart, soit 77 600, d’Alaskiens employés dans le secteur. 

Le gouverneur de l’Alaska, Mike Dunleavy, a publié une déclaration déclarant: «Nous craignons que l’attaque du président Biden contre la location fédérale de pétrole et de gaz n’ait commencé, et l’État doit être impliqué pour protéger les intérêts de tous les Alaskiens dans le développement responsable des abondantes ressources naturelles contenues en Alaska », a déclaré Dunleavy, dans la déclaration».

Avec de nouvelles découvertes importantes dans les eaux de l’Alaska et la pression exercée sur le gouvernement pour équilibrer les politiques environnementales avec l’avenir du pétrole et du gaz américain, l’État pourrait se montrer optimiste pour les importants projets d’extraction de pétrole léger et lourd au cours de la prochaine décennie.  

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