Une campagne de pression américaine de plusieurs années étouffe la croissance de Huawei

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Lorsque Joe Biden a pris ses fonctions de président, la société chinoise de télécommunications Huawei Technologies a vu au moins une lueur d’espoir que la campagne menée par les États-Unis pour l’exclure des marchés internationaux pourrait être quelque peu assouplie. 

Autrefois leader mondial des ventes de smartphones, Huawei a vu sa part de marché en dehors de la Chine chuter depuis que l’administration Trump a commencé à étouffer son offre de technologies clés pour produire des combinés 5G modernes. De même, l’activité de l’entreprise qui installe une infrastructure de télécommunications mobiles, et en particulier de nouveaux systèmes compatibles 5G, a été gravement endommagée par une campagne américaine contre elle.

Biden n’avait pas indiqué qu’il serait particulièrement facile avec la Chine – sa nomination du faucon chinois Katherine Tai en tant que représentante du commerce des États-Unis l’a confirmé. Mais Huawei et d’autres entreprises chinoises pensaient que, à tout le moins, les deux pays pourraient se retirer d’une guerre commerciale de l’ère Trump.

Biden resserre les restrictions.

Plus tôt ce mois-ci, les perspectives de soulagement de Huawei se sont considérablement atténuées lorsque l’administration Biden a annoncé qu’elle non seulement maintiendrait certaines des interdictions d’exportation de l’administration Trump, mais qu’elle les resserrerait.

«L’administration Biden semble maintenir la politique finale de Trump concernant les licences d’exportation liées à Huawei à approuver ou à refuser, ce qui est plus restrictif que la politique de licences 2020», a déclaré Kevin Wolf, ancien secrétaire adjoint au commerce pour l’administration des exportations dans le Bureau de l’industrie et de la sécurité du Département du commerce.

Désormais, partenaire du cabinet d’avocats Akin Gump à Washington, Wolf a ajouté: « Afin de rendre la politique de licence cohérente et d’égaliser les règles du jeu, elle a modifié les licences 2020 en limitant leur portée afin qu’elles s’alignent sur la politique de licence finale de Trump. En particulier, les licences pour les envois d’articles « destinés à être utilisés dans ou avec des appareils 5G » seront refusées ou révoquées. « 

Réunion contentieuse

De plus, à la veille de la première réunion de haut niveau entre des responsables de l’administration Biden et des représentants de Pékin, le département du Commerce a annoncé qu’il avait émis des assignations à comparaître à un certain nombre d’entreprises chinoises dans le cadre d’une enquête sur les menaces à la sécurité nationale. 

L’action découle d’un décret de 2019 de Trump autorisant le pouvoir exécutif d’interdire les achats de technologies considérées comme présentant une menace pour la sécurité nationale. Le département du commerce n’a pas nommé les entreprises sur lesquelles il enquête, mais de nombreux experts supposent que Huawei en faisait partie.

Le lendemain, lors d’une réunion controversée avec le secrétaire d’État Antony Blinken, Yang Jiechi, directeur du bureau de la Commission centrale des affaires étrangères du Parti communiste chinois, a fustigé les États-Unis en déclarant : «Ils abusent des prétendues notions de sécurité nationale pour faire obstacle. Échanges commerciaux normaux et incitent certains pays à attaquer la Chine. »

Origines de l’interdiction

Commençant par à-coups en 2019, un large éventail d’interdictions d’exportation a finalement coupé Huawei d’un éventail de technologies qui avaient été essentielles aux opérations de l’entreprise. 

La poussée américaine a commencé en partie en réponse à la longue bataille commerciale du président Trump de l’époque avec la Chine, et en partie en réponse à des problèmes de sécurité nationale très réels liés au fait de permettre à Huawei de devenir un acteur dominant de la 5G mondiale – la norme technologique de nouvelle génération pour le cellulaire haut débit réseaux.

Les agences de renseignement américaines affirment depuis longtemps que Huawei est étroitement lié au gouvernement chinois. Cela, combiné au fait que la loi chinoise oblige spécifiquement les entreprises à coopérer avec les services de renseignement du pays pour collecter des données, a poussé les responsables américains à avertir que les composants Huawei pourraient potentiellement être utilisés pour créer un accès « backdoor» pour Pékin aux systèmes sensibles du gouvernement et du secteur privé. .

Huawei dit «  oui  »

Les responsables de Huawei ont exprimé à plusieurs reprises leur frustration d’être traités publiquement comme une branche du gouvernement chinois. La semaine dernière, Andy Purdy, responsable de la sécurité de Huawei Technologies USA, a déclaré à Bloomberg News que si l’administration Biden est préoccupée par l’entreprise, «nous espérons que le gouvernement américain s’associera à nous et ne désignera pas le gouvernement chinois, car Huawei parle pour Huawei. » 

De nombreux experts de l’industrie, cependant, restent très dubitatifs quant aux protestations d’indépendance de l’entreprise. 

«Le gouvernement chinois peut ne pas parler au nom de Huawei», a déclaré Jim Lewis, vice-président senior et directeur du programme de technologies stratégiques au Center for Strategic and International Studies. «Mais lorsque le gouvernement chinois s’adresse à Huawei, Huawei dit:« Oui ».»

Un large impact

L’assaut de l’administration Trump contre Huawei a parfois été dispersé, mais au final, il a été brutalement efficace.

Tous les téléphones Huawei avaient utilisé le système d’exploitation Android de Google, mais en mai 2019, Google a annoncé qu’il se conformerait à l’ordre de l’administration et refuserait d’accorder une licence à son système d’exploitation à tout nouveau téléphone fabriqué par la société chinoise.

Les géants américains des puces électroniques Intel et Qualcomm ont également été interdits de vendre leur technologie la plus avancée à l’entreprise, éliminant pratiquement sa capacité à produire des combinés de pointe. Les restrictions à l’exportation ont également empêché les fabricants de puces sous contrat, y compris Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp., le plus grand au monde, de vendre des puces avancées à Huawei.

Selon International Data Corporation, une société de veille économique, alors que son approvisionnement en puces se tarissait, la part de Huawei sur le marché mondial des smartphones s’est effondrée. Au deuxième trimestre de 2020, Huawei a expédié un secteur en tête de 20,2% des combinés, mais au quatrième trimestre, sa part était tombée à seulement 8,6%.

D’autres analystes prédisent qu’avant la fin de 2021, ce nombre aura de nouveau été divisé par deux, à environ 4% du marché.

La dominance 5G émoussée

La pression exercée sur les alliés pour éviter les offres d’infrastructure 5G de Huawei a également été largement couronnée de succès. 

La plupart des principaux alliés américains ont interdit aux entreprises nationales de télécommunications d’utiliser des équipements fabriqués par Huawei dans leur déploiement de services 5G et certains, comme la Grande-Bretagne, se sont engagés dans le processus coûteux de remplacement des composants Huawei existants dans leurs systèmes.

Lewis, du SCRS, a convenu que Huawei avait été «exclu» des systèmes 5G de la plupart des principaux alliés américains, mais a déclaré que la campagne de pression américaine n’avait pas été le seul facteur pour y parvenir.

Au fil des ans, de nombreuses accusations ont été portées contre Huawei pour des pratiques louches, et pas toutes de Washington. Un rapport de 2019 a révélé que la société de télécommunications britannique Vodaphone avait trouvé des vulnérabilités cachées de «porte dérobée» dans l’équipement de Huawei. L’entreprise a également été accusée de multiples cas d’espionnage industriel.

« Il s’agissait en partie de simplement dire aux gens, hé, que vous devez regarder de près Huawei, et c’est leur propre évaluation indépendante », a déclaré Lewis. «Les Européens considèrent Huawei comme un risque depuis avant l’administration Trump. Donc, à certains égards, Huawei est pris par ses propres pratiques. »

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